Jarenlange traditie vraagt om verantwoordelijkheid te tonen

Veel bouwbedrijven gaan met recht prat op hun jarenlange traditie. In menig directiekamer hangen foto’s of schilderijen van hoe de vader of grootvader van de huidige directeur het bedrijf ooit heeft opgebouwd. Dat gaat gepaard met enige heroïek. Vroeger was het werk zwaarder. Met spierkracht en zweet werd het fundament gelegd voor de huidige moderne bedrijfsvoering.

De jarenlange traditie heeft ook een keerzijde. Er kunnen in het verleden zaken gebeurd zijn waar men pas nu de nare gevolgen van ervaart. En hoe gaat men daar dan mee om?

Bij een bouwbedrijf, dat we voor het gemak Bouw Janse noemen en dat al honderd jaar bestaat, plofte dit voorjaar een aangetekende brief op de deurmat. Bouw Janse wordt aansprakelijk gesteld door een vroegere werknemer. Deze werknemer, die we voor het gemak Jaap Pieterse noemen, schrijft dat bij hem onlangs de ziekte maligne mesothelioom is geconstateerd. Van deze ziekte is bekend dat deze wordt veroorzaakt door blootstelling aan asbest. Jaap Pieterse heeft van 1971 tot 1975 bij Bouw Janse gewerkt als timmerman. Vanwege het feit dat hij toen met asbest heeft gewerkt stelt hij het bedrijf formeel aansprakelijk voor alle schade die hij door deze ziekte zal leiden.

Achter een dergelijke brief schuilt een verhaal met veel verdriet. Jaap Pieterse is net 64 geworden toen hij de diagnose maligne mesothelioom kreeg te horen. De ziekte wordt ook wel asbestkanker genoemd. Twee-derde van de mesothelioompatiënten overlijdt binnen een jaar. En over twee jaar zou Pieterse de AOW-gerechtigde leeftijd bereiken. Zijn toekomstbeeld en dat van zijn gezin vallen in duigen.

Bij de ontvanger, het bouwbedrijf, roept de brief vooral vragen op. Kennen wij Jaap Pieterse? Hoe weten we of hij bij ons heeft gewerkt? Hoezo asbestblootstelling bij ons bedrijf? En hoe hoog is de schadevergoeding dan wel niet? Waren we in die tijd eigenlijk verzekerd?

De brief op de deurmat heeft alle kenmerken om uit te groeien tot een juridische procedure voor de rechtbank. Advocaten worden ingezet en de rechter velt een oordeel. Dan zijn we alweer jaren verder. Ongeacht de uitkomst is dan één ding zeker: Jaap Pieterse zal overleden zijn voordat de rechter een uitspraak doet. En dat is bij alle treurnis nog extra tragisch.

Bij het bepalen van de juiste opstelling op een dergelijke brief is het voor Bouw Janse van belang om niet primair te reageren. maar om even een stapje terug te doen. Terecht is het bouwbedrijf trots op de jarenlange traditie.  Daar hoort ook het besef bij dat in het verleden dingen fout kunnen zijn gegaan. Dat leidt tot een verantwoordelijkheid naar het verleden, ook ten aanzien van vroegere werknemers die men zich nu waarschijnlijk helemaal niet meer herinnert.

Vanuit deze verantwoordelijkheid moet kost wat kost worden voorkomen dat een dergelijke brief escaleert in een juridische strijd. Als het gaat om asbest heeft gelukkig een brede coalitie van partijen in 1999 het Instituut Asbestslachtoffers (IAS) opgericht. De opdracht aan dit Instituut is om bij leven erkenning te geven aan het leed van asbestslachtoffers. Het IAS bemiddelt tussen het slachtoffer en zijn ex-werkgever. Snelheid staat daarbij hoog in het vaandel.

Alle vragen die Bouw Janse zich stelt komen in de bemiddeling aan de orde. Zo zal Jaap Pieterse een bewijs moeten leveren dat hij inderdaad bij deze werkgever heeft gewerkt. Ook zal hij moeten aantonen dat er tijdens het werk asbestvezels ingeademd konden worden. Zo mogelijk kan hij getuigen vinden die dit verhaal bevestigen.

Voor Bouw Janse is van belang om na te gaan of men verzekerd was in deze periode. Als dat het geval is neemt de verzekeraar veel van het werk over. Een eventuele schadevergoeding wordt dan gedekt vanuit de polis.

Als Bouw Janse of zijn verzekeraar meewerkt betekent dat niet bij voorbaat dat het bedrijf aansprakelijkheid erkent en deze schadevergoeding zal betalen. Het kan immers zijn dat niet bewezen kan worden dat Jaap Pieterse tijdens dit dienstverband aan asbest is blootgesteld.

Maar van Bouw Janse mag in deze situatie wel worden verwacht dat het bedrijf zich inzet om zeer snel alle feiten boven water te krijgen. Dit is de verantwoordelijkheid van een bedrijf die prat gaat op een jarenlange traditie. Ook als het gaat om werknemers die heel lang geleden bij het bedrijf hebben gewerkt.


Over de auteur: Jan Warning

Jan Warning is sinds 2016 directeur van het Instituut Asbestslachtoffers (IAS) te Den Haag. Hiervoor was Warning ruim zes jaar directeur van Arbouw, het kennis- en service instituut op het gebied van gezond en veilig werken in de bouw. Daarvoor was hij directeur van Bureau Beroepsziekten van FNV. Hij promoveerde in 2000 op een proefschrift over vermindering van werkdruk. Voor meer informatie over het IAS zie www.ias.nl.

Geef een reactie

Uw privacy en het gebruik van cookies

Deze website gebruikt cookies om de inhoud en de marketing van onze website te personaliseren, extra functies te bieden en websiteverkeer te analyseren.

Per categorie; functioneel of marketing, wordt duidelijk aangegeven waar de cookies voor dienen. U kunt zelf bepalen welke cookies aan of uit mogen staan.

Wanneer u direct op ‘Accepteren’ klikt dan gaat u akkoord met de toepassing van alle cookies binnen deze website.

Meer informatie over de verwerking van persoonsgegevens en gebruik van cookies kunt u vinden in onze privacyverklaring.

x

  • Functioneel
  • Marketing

Deze website gebruikt cookies die voor de functionaliteit van de website noodzakelijk zijn. Denk aan basisfuncties, instellingen, pagina-navigatie en o.a. toegang tot beveiligde delen van de website. Zonder deze cookies kan de website niet naar behoren werken. Deze cookies zijn verplicht om te accepteren. Gegevens die via Google Analytics worden verwerkt zijn allemaal anoniem en bevatten geen persoonsgegevens.

 

Naam Aanbieder Doel Vervaldatum Type
_ga Google Analytics Ten behoeven analyse websiteverkeer 2 Jaar HTTP
_gat Google Analytics Beperkt het aantal geregistreerde gegevens voor Google 1 Minuut HTTP
_gid Google Analytics Ten behoeven analyse websiteverkeer 1 Dag HTTP
ysdb-cookiealert bouwkennisblog.nl Bijhouden geaccepteerde cookies 1 Jaar HTTP
ysdb-cookiealert-hash bouwkennisblog.nl Bijhouden of de cookies aangepast zijn 1 Jaar HTTP

Deze website gebruikt cookies die worden gebruikt om een optimale beleving te bieden aan bezoekers. Via deze cookies kunnen we continu onze diensten versterken en verbeteren. We houden bijvoorbeeld in de gaten wat de meest favoriete pagina’s zijn. Wij maken op basis van onze cookies GEEN gebruik van advertenties. Alle gegevens zijn anoniem en niet traceerbaar naar de bezoeker.

 

Naam Aanbieder Doel Vervaldatum Type
Hotjar, _hjUserId _hjIncludedInSample Hotjar Om inzicht te krijgen in waar gekeken en geklikt wordt op onze website wordt gebruik gemaakt van Hotjar cookies. Met behulp van de gegevens die door deze cookies worden verzameld kunnen we analyseren wat er op de website gedaan wordt om de website te kunnen verbeteren. 1 Jaar HTTP