Asbest en corona: duidelijke voorschriften zijn van belang

Een directeur van het Instituut Asbestslachtoffers (IAS) is toch redelijk wat gewend. Elke werkdag melden zich gemiddeld twee asbestslachtoffers bij dit instituut. Geveld door een hevige korte ziekte hebben zij veelal nog maar kort te leven. De directeur van het IAS moet dus redelijk gehard zijn tegen heftige situaties. Maar deze dagen is alles anders.

Als IAS-directeur kan ook ik weinig anders dan ademloos toeschouwen hoe deze dagen het corona-virus de samenleving in zijn voegen laat schudden. Het lijkt erop dat, zonder tegenmaatregelen, de corona pandemie erin kan slagen om in enkele maanden net zoveel slachtoffers te veroorzaken als het gebruik van asbest in de hele tweede helft van de vorige eeuw.

Er zijn enkele bijzondere paralellen tussen de gevaren van asbest en van het corona-virus. Een belangrijke overeenkomst is dat slechts een minderheid van de blootgestelden ernstige gezondheidsklachten krijgt. Dit gegeven leidt aanvankelijk tot bagatelliseren van het risico en maakt het moeilijk voor de autoriteiten om de naleving van maatregelen af te dwingen.

Een andere analogie is dat het gevaar onzichtbaar is. Asbestvezeltjes noch viruskiemen zijn met het blote oog zichtbaar. Mensen met gelaatsbescherming gehuld in witte (asbest) of blauwe (corona) pakken moeten er aan te pas komen om bescherming te bieden.

Er zijn ook belangrijke verschillen. Zoals gezegd, de snelheid waarmee het coronavirus slachtoffers maakt staat in schril contrast met asbest, waar dertig tot vijftig jaar mee gemoeid zijn eer men weet of men tot de slachtoffers behoort. Een ander belangrijk onderscheid is dat het gevaar bij corona niet komt van golfplaten, remblokjes, isolatiemateriaal of vloerbedekking. De dreiging komt van niemand minder dan de medemens!

De ervaring met het asbestgebruik kan, als spiegel van het verleden, wel dienen om vragen te stellen over de omgang met de huidige crisis. De volgende vragen dienen zich aan:

  • Is het potentiële gevaar bijtijds gesignaleerd?
  • Worden er voldoende preventieve maatregelen getroffen?
  • Krijgen slachtoffers erkenning en financiële compensatie?

Het is te vroeg om een begin van een antwoord op deze vragen te formuleren. Dat heeft er met name mee te maken dat er nog veel onbekend is over de aard van het virus. Overigens waren er, ver voor deze uitbraak, roependen die zeiden dat we niet klaar waren voor een volgende pandemie. Bijvoorbeeld Bill Gates:

Als het gaat om preventiemaatregelen constateer ik dat verreweg de meeste Nederlanders zich keurig houden aan de voorschriften. Discussie vindt vooral plaats wanneer voorschriften niet duidelijk zijn. Dat geldt zeker voor de vitale beroepen. Als iemand die vanuit huis werkt, kom ik deze dagen nog wel in een supermarkt. De eerste dagen na het afkondigen van maatregelen was het met de arbeidsomstandigheden van het supermarktpersoneel slecht gesteld. Gelukkig zijn hier nu meer maatregelen getroffen.

Voor wat betreft de bouwplaats leek de enige veilige functie die van kraanmachinist. Er heerste onduidelijkheid over hoe het werk te organiseren. Daarom is het goed dat de afgelopen dagen partijen een protocol ‘samen veilig doorwerken’ hebben afgesproken. Hierin worden maatregelen afgekondigd over hoe het werk door kan gaan. Vanaf 30 maart is er ook een helpdesk geopend.

De ervaringen met betrekking tot asbest leren hoe belangrijk is het om snel en eensgezind maatregelen vast te stellen.  Laten we hopen dat we door gezamenlijke inspanningen in staat zijn om meer slachtoffers te voorkomen.


Over de auteur: Jan Warning

Jan Warning is sinds 2016 directeur van het Instituut Asbestslachtoffers (IAS) te Den Haag. Hiervoor was Warning ruim zes jaar directeur van Arbouw, het kennis- en service instituut op het gebied van gezond en veilig werken in de bouw. Daarvoor was hij directeur van Bureau Beroepsziekten van FNV. Hij promoveerde in 2000 op een proefschrift over vermindering van werkdruk. Voor meer informatie over het IAS zie www.ias.nl.

Geef een reactie

Uw privacy en het gebruik van cookies

Deze website gebruikt cookies om de inhoud en de marketing van onze website te personaliseren, extra functies te bieden en websiteverkeer te analyseren.

Per categorie; functioneel of marketing, wordt duidelijk aangegeven waar de cookies voor dienen. U kunt zelf bepalen welke cookies aan of uit mogen staan.

Wanneer u direct op ‘Accepteren’ klikt dan gaat u akkoord met de toepassing van alle cookies binnen deze website.

Meer informatie over de verwerking van persoonsgegevens en gebruik van cookies kunt u vinden in onze privacyverklaring.

x

  • Functioneel
  • Marketing

Deze website gebruikt cookies die voor de functionaliteit van de website noodzakelijk zijn. Denk aan basisfuncties, instellingen, pagina-navigatie en o.a. toegang tot beveiligde delen van de website. Zonder deze cookies kan de website niet naar behoren werken. Deze cookies zijn verplicht om te accepteren. Gegevens die via Google Analytics worden verwerkt zijn allemaal anoniem en bevatten geen persoonsgegevens.

 

Naam Aanbieder Doel Vervaldatum Type
_ga Google Analytics Ten behoeven analyse websiteverkeer 2 Jaar HTTP
_gat Google Analytics Beperkt het aantal geregistreerde gegevens voor Google 1 Minuut HTTP
_gid Google Analytics Ten behoeven analyse websiteverkeer 1 Dag HTTP
ysdb-cookiealert bouwkennisblog.nl Bijhouden geaccepteerde cookies 1 Jaar HTTP
ysdb-cookiealert-hash bouwkennisblog.nl Bijhouden of de cookies aangepast zijn 1 Jaar HTTP

Deze website gebruikt cookies die worden gebruikt om een optimale beleving te bieden aan bezoekers. Via deze cookies kunnen we continu onze diensten versterken en verbeteren. We houden bijvoorbeeld in de gaten wat de meest favoriete pagina’s zijn. Wij maken op basis van onze cookies GEEN gebruik van advertenties. Alle gegevens zijn anoniem en niet traceerbaar naar de bezoeker.

 

Naam Aanbieder Doel Vervaldatum Type
Hotjar, _hjUserId _hjIncludedInSample Hotjar Om inzicht te krijgen in waar gekeken en geklikt wordt op onze website wordt gebruik gemaakt van Hotjar cookies. Met behulp van de gegevens die door deze cookies worden verzameld kunnen we analyseren wat er op de website gedaan wordt om de website te kunnen verbeteren. 1 Jaar HTTP